De soldaat José wordt tot over zijn oren verliefd op de zigeunervrouw Carmen.
Hij heeft alles voor haar over, maar hun liefde is vanaf het begin gedoemd…
Carmen is vrij geboren, en Carmen zal vrij sterven.

De volledige tekst van de novelle waarop de beroemde opera is gebaseerd,
adembenemend geïllustreerd door Benjamin Lacombe.

Het verhaal begint met een proloog van Benjamin, die eigenlijk perfect het ontstaan van het verhaal en alle bijkomstigheden beschrijft. Deze proloog leiden je naar de weg van het oude Spanje en laten je de sfeer die daarbij hoort gelijk proeven. Mérimée zelf heeft vele jaren onderzoek gedaan naar het gebied waar het verhaal zich afspeelt, de zigeunergewoontes en het oude Spanje. Hij heeft zijn eigen draai aan het verhaal gegeven, wat onverwachts uitgroeide tot een meesterwerk. Mérimée zijn verhaal begint op de vlakte van Cachena, waar hij samen met zijn gids Antonio is. Ze komen onderweg een onbekende tegen en zijn gids vertrouwd hem totaal niet. Mérimée vindt het allemaal wel meevallen. Ondanks de waarschuwingen van zijn gids, besluit Mérimée toch om samen met de onbekende naar herberg del Cuervo te rijden. De herberg was erg armoedig en Mérimée wordt zelfs tijdens zijn slaap geplaagd door vlooien, wat hem ertoe zet om in de buitenlucht te gaan slapen. Juist op dat moment ziet hij zijn gids te paard, die hem verteld wie de onbekende is en dat er een groot bedrag is uitgeloofd als hij hem aangeeft. De onbekende blijkt de beruchtste bandiet van Andalusië te zijn, José Navarro. Mérimée waarschuwde met alle risico voor zichzelf toch José. En als zijn gids met een half dozijn ruiters terugkomt, zegt hij dat José al vertrokken is. Mérimée gaat met zijn archeologische onderzoek alleen verder en geeft zijn gids een fooi die hij op dat moment kan missen. Hij heeft immers niet de beloning gekregen die op José Navarro hoofd stond. Als hij in het klooster bij paters verblijft, leert hij la Carmencita kennen, een zigeunerin, een dienares van de duivel. Ze had dan misschien niet de kwaliteiten die voor Spaanse normen als knap zou voldoen, maar haar ogen waren adembenemend, ze had een perfecte huid, haar zwarte dikke haren waren glanzend met een blauwe schijn. Als Mérimée besluit met haar mee naar haar huis te gaan begint de magieceremonie waaruit bleek dat ze een doorgewinterde waarzegster is. Dan worden ze ineens abrupt gestoord en staat José ineens weer voor zijn neus. Na een gesprek in waarschijnlijk de zigeunertaal, wordt Mérimée door José het huis uitgezet. Als een pater hem later verteld dat zijn gestolen horloge is teruggevonden en dat de dief die het heeft gestolen aan de wurgpaal ter dood wordt veroordeeld. Besluit Mérimée ook mede op aandringen van de pater, de dief een bezoek te brengen. De dief blijkt José Navarro te zijn. José vertelt Mérimée tijdens zijn bezoeken zijn levensverhaal en zo ook de ontmoeting met la Carmencita, die zijn leven drastisch veranderde. En hier begint Carmen…

Dit is zo´n bijzonder mooi boek, dat je gewoon niet weet waar je moet beginnen. De cover alleen al is zo bijzonder mooi, dat je automatisch met je vingers over het kant/spinnenweb gaat. Dat het op zwart papier is gedrukt heeft ook iets aparts, het past zo bij dit boek, het maakt het gewoon af. De cijfers bij de woorden in het verhaal, verwijzen naar de noten achter in het boek, die je de extra informatie geven, zo ook de bijlagen. Het verhaal van Mérimée geven je al een mooi beeld van die tijd, de mensen, het temperament van Spanje, alles waarover hij vertelt, zie je voor je. Maar de illustraties van Benjamin Lacombe zijn dat je je in het verhaal zelf begeeft, ze geven net het juiste beeld wat erbij past. En Carmencita, zoals Mérimée haar beschrijft of beter José haar beschrijft, de schoonheid, haar zigeuner afkomst, haar wilde leven, haar vrijheid, ja ze behekst zelfs de lezer. Het boek is zo bijzonder dat het voelt als een collectors item. De illustraties zijn gewoon schilderijen die je de kunst en schoonheid van het verhaal laten proeven. Mérimée heeft een meesterwerk geschreven, maar Benjamin Lacombe heeft met zijn illustraties er een bijzonder mooi kunstwerk van gemaakt, wat haast maakt dat je het met witte handschoentjes gaat lezen.

Dit filmpje over het boek, geeft het nog eens extra weer.
https://www.youtube.com/watch?v=AnaYI4VCxbM

Uitgeverij: Clavis
ISBN: 9789044831245
Aantal pagina’s: 176
Prijs: € 39,95

written by

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.