Door de geschiedenis heen zijn er steeds mensen verdwenen, zonder enige verklaring. Twee tieners staan op het punt te ontdekken waarom. Cade, een onbegrepen jeugddelinquent uit de 21e eeuw, en Harriet, een inbreker uit het victoriaanse tijdperk. Van het ene op het andere moment worden ze vanuit hun eigen tijd en leven getransporteerd naar een andere wereld. Het rijk waarin ze belanden wordt bewoond door wezens uit het verleden: prehistorische dieren en monsterlijke beesten. Cade en Harriet moeten deelnemen aan een oneindig en bruut toernooi, dat georganiseerd wordt door het almachtige Pantheon. Maar wie zijn die mysterieuze opperheren en wat voor lugubere spellen hebben ze voor hen in petto? Ze moeten zich klaarmaken voor de strijd, want vluchten is geen optie…

Cade Carter word wakker op en rotsformatie met een angstaanjagend monster onder zich, wachtend op een verkeerde stap van Cade ook aan te vallen. Cade is de uitverkorene ook al weet hij dat op dat moment nog niet, hij is uitgezocht op zijn onopvallende manier van doen maar met een scherpe geest die hun spel zou kunnen waarderen.  Hij heeft geen idee waar hij nu is, het enige dat hij nog weet is dat hij in z’n bed in ‘het huis voor probleemjongeren’ lag voor hij hier wakker werd. Wanneer hij de eerste verschrikking heeft overleefd, ontkomen aan het monster onder hem, hoort hij een schreeuw en ontdekt hij een andere jongen, ook van zijn school. Samen gaan ze verder en er komen steeds meer jongens bij van zijn school, wat is dit voor bizar iets? Waar zijn ze beland en vooral, wat is de bedoeling hiervan. Wanneer de jongeren met z’n allen verder gaan komen ze er gaandeweg achter dat niks is wat het lijkt, en wanneer ze een aftelklok zien die aftelt tot ‘de eerste kwalificatieronde’ weten ze het zeker, ze zijn in één of ander ziek spel beland. Ze komen wezens en figuren vanuit verschillende tijdperken tegen, bizarre situatie na bizarre situatie moeten ze overleven, maar door één situatie komt Cade alleen te staan en zal zich het vege lijf in z’n eentje moeten zien te redden met de Codex, zoals hij inmiddels weet dat de tijdklok heet, in z’n kielzog. Cade ontmoet op een gegeven moment Quintus, een soldaat van het negende legioen. Hoe raar kan het lopen. Toch handig dat die Codex ook vragen beantwoord in plaats van alleen de tijd naar zijn noodlot te laten zien. Maar de Codex is niet altijd zo vrijgevig met antwoorden, wanneer vragen te diep op een situatie ingaan mag het niet antwoorden. Cade en Quintus raken samen in het spel verwikkeld en komen de anderen ook weer tegen en dán begint het spel. Overleven of opgeven? Weten de jongeren de kwalificatieronde te overleven en zo ja wat komt er daarna?

Een super surrealistische wereld waar je bijna in gaat geloven.  Heel suf heb ik nog niet eens echt nagedacht over de trilogie naam ‘de contender’ maar dat word uiteraard helemaal duidelijk. De jongeren komen terecht in een wereld vol monsters, dinosaurussen en eeuwenoude karakters maar Matharu weet zijn verhalen keer op keer zo te schrijven dat het bijna echt voelt. De strijd tussen de jongeren onderling geeft een extra laag in het verhaal, degene die willen samenwerken en degene die denkt alles naar de hand te zetten door zich als een bullebak te gedragen. Verraad, vriendschap en onzekerheid vieren feest in dit eerste deel van de ‘contender  trilogie’. Het eind, de laatste hoofdstukken, zijn verontrustend en doen je huiverend van ongemak, het is gewoon puur nachtmerrie materiaal. Iets wat ik na de Summoner reeks niet echt zag aankomen als ik eerlijk ben, dit is een totaal ander soort verhaal dan dat, wel met het typische Matharu sausje maar toch totaal anders. En i love it, het is meteen al ontzettend spannend en het word in de loop van het verhaal steeds spannender totdat je bijna uit elkaar knalt van ontzetting bij de laatste pagina’s. Wat schrijft Matharu toch fijn, alles zit in zijn verhaal, vriendschap, wantrouw, verrassing en verwondering, alles op de juiste manier in de juiste proporties. De cover is super mooi gemaakt en trekt de aandacht naar zich toe. De personages zijn mooi uitgeschreven en vertellen je het verhaal. Vanaf de eerste pagina’s sluit je Cade in je armen, hij word op zo’n manier neergezet dat je onmogelijk een hekel aan hem kunt hebben, en in een heftig en ongrijpbaar verhaal als deze is dat wel erg fijn. Dit verhaal is eigenlijk een beetje een mindf*ck, je leest dingen die je kent en dingen die je je niet kunt voorstellen in één verhaal en daartegen moet gestreden worden, hoe de strijd verloopt is nog maar de vraag maar dat er een zieke geest achter schuil gaat is wel duidelijk en dat maakt het zo spannend, wat is die gek van plan. Een geweldig, onthutsend en naar meer verlangend eerste deel van de ‘Contender trilogie.

Uitgeverij: Best of YA
ISBN: 9789000365753
Pagina’s: 320
Prijs: € 19,99

written by

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.